skip to Main Content

Apostolic nuncio acknowledges KL archbishop-designate’s presence at bishops’ assembly

DSC_6927bJOHOR BAHRU –  In his address to the  Arch/bishops  at  the  opening  session of the 94th  Plenary  Session  of  the  Catholic  Bishops’  Conference of  Malaysia, Singapore, Brunei (CBCMSB) which took  place  at  Majodi  Centre, Plentong, from 7-11  July  2014,  Apostolic  Nuncio  to  Malaysia, Archbishop  Marino said  he  was  delighted  to  acknowledge  the  presence  of  Fr  Julian  Leow  Beng  Kim  whom  Pope  Francis  appointed  as  Archbishop  of  Kuala  Lumpur  on  Jul  3.

He  called  on  the  CBC  to  welcome  him  and  embrace  him  as  a  true  brother  as  he  carries  out  his  ministry  in  the  enormous  vineyard  of  the  Lord, now  entrusted  to  him  by  the  Pope.

Archbishop  Marino  addressing  the  CBC  said  he  was  aware  of  the  important  ministry  the  Arch/bishops  have  been  given, “a  ministry  with  all  of  is  challenges  and  at  times  disappointments.”

He  told  the  Bishops  present  that  as  pastors  of  particular  churches, you  are  always  the  leader, the  point  of  reference, the paternal  guide, the  spiritual guru, given  the  mission  of  fulfilling  these  tasks  in  relationship  with  a  wide  variety  of  people, priests, religious, laity, government  officials  and  even  those  of  other  faiths.

He  said  in  the  midst  of  this  already  demanding mission, there  is  now, a  new  challenge, one  that  has  been  given  to  us  by  our  Holy  father  Pope  Francis.

“We  are  all  aware  of  the  process  that  he  has  undertaken  himself  to  reform  the  Curia  and  many  structures  in  the  Vatican,”  he  said.

Archbishop  Marino went  on  to  say  that  in  order  to  renew  and  reform  ourselves  at  the  local  level  we  need  first  to  examine  ourselves. He  said  the  call  to  reform  is  directly  stated  in  the  clearest  of  terms  in Evangelii Gaudium #25  where  the  Pope  states  that  we  “cannot  leave  things  as  they  presently  are,”  adding  that the  Church  needs  reform  and  change.

The  Apostolic  Nuncio  explained  that  the  reform  that  the  Pope  is  speaking  about  is  not  just  changing  structures  or  establishing  new  structures  or  to  reform  or  change  for  the  sake  of  reform  or  change. Rather, he  said, the  Pope  calls  for  a  deep  and  overall  reform  with  the  goal  of  assisting  the  Church  to  fulfill  her  essential  mission, that  of  evangelization, marked  by  enthusiasm  and  vitality, adopting  “a  definite  style  of  evangelization  in  every  activity  which  we  undertake.”

Archbishop  Marino  went  on  to  say  that  the  Holy  Father  is  insistent  that  reform  is  not  something  to  reflect  upon, but  rather  it  is  something  to  act  upon  and  do.

Quoting  the  Pope, he  said, “I  invite  everyone to  be  bold  and  creative  in  this task  of  rethinking  the  goals, structures, style  and  methods  of  evangelization  in  their  respective  communities.”

He  said  that  in  this  “bold  and  creative” rethinking  of  who  we  are  as  Church  and  how  we  carry  out  our  ministry  of  evangelization, there  are  three  ideas  that  come  from  the  document (Evangelii  Gaudium) that  hopefully  will  assist  us  in  our  evaluation  of  ourselves  and  encourage  us  to  renew  our  missionary  action  and  impulse: i) a church  that  proclaims  with joy, ii) a  church  that  bestows  mercy  without  end  and  iii) a  church  that  goes  forth  with  eagerness.

Archbishop  Marino  told  the  Arch/bishops  that  Pope  Francis  wants  the  Church  to  live  the  experience  of  its  life  with  Christ  with  a  spirit  of  joy  and  “to  embark  upon  a  new  chapter  of  evangelization  marked  by  this  joy.”

He  stressed  that  Pope  Francis  invites  all  Christians  everywhere  “to  a  renewed  personal  encounter  with  Jesus  Christ, or  at  least  an  openness  to  letting  him  encounter  them.”

He  said  Pope  Francis  tells  us  that  we  proclaim  the  message  of  joy  by  being  with  the  people, among  the people, adding  that, “at  times  we  need  to  get  on  our  knees  and  wash  the  feet  of  our  brothers  and  sisters  in  need.”

He  urged  the  Arch/bishops to be supportive of  people, especially  the  weak, not  only  materially  but  also  spiritually.

He   emphasized that  “we  must  be  bold  enough  to  discover  new  signs  and  new  symbols, new  flesh  to  embody  and  communicate  the  word  and  different  forms  of  beauty  which  are  valued  in  different  cultural  settings.”

He  reminded  the  Arch/bishops  that  the  Church  must  be  a  place  of  mercy  freely  given, where  everyone  can  feel  welcomed, loved, forgiven  and  encouraged  to  live  the  good  life  of  the  Gospel.

To  be  a  Church  of  mercy  concretely  means, to  use  the  Pope’s  very  words, “to  get  involved  in  word  and  deed  in  people’s  lives.” As  such  Archbishop  Marino  said, we  must  be  with  the  people, walking  with  them  in  their  daily  lives, often  marked  by  struggles  and  pain, “entering  fully  into  the  fabric  of  society, sharing  the  lives  of  all, listening  to  their  concerns.”

The  Nuncio  also  stated  that  the  Holy  Father  wants  to  have  the  doors  of  our  churches  open  meaning  that  the  doors  of  the  sacraments  cannot  be  closed  for  simply  reasons, especially  Baptism  and  the  Eucharist.

He  said  to  have  an  open  door  policy  means  to  go  to  everyone  without  exception,  especially  the  poor, “for  there  is  an  inseparable  bond  between  our  faith  and  the  poor.”

According  to Archbishop  Marino, the  Holy  Father  makes  it  clear  that  our  lack  of  pastoral  care  for  the  poor  is  a  reason  for  which  many  people  are  leaving  the  Church.

He  states  the  reason  of  this  breakdown  include: a  lack  of  opportunity  for  dialogue  in  families, the  influence  of  the  communications  media, relativistic  subjectivism, unbridled  consumerism  which  feeds  the  market, lack  of  pastoral  care  among the  poor, the  failure  of  our  institutions  to  be  welcoming, and  our  difficulty  in  restoring  a  mystical  adherence  to  the  faith  in  a  pluralistic  religious  landscape.

To  reach  the  poor  and  to  give  special  pastoral  care  to  them, he  said, the  Holy  Father  calls  us  to  overcome an  interior  life  that  is  totally  “caught  up  in  its  own  interests  and  concerns”  where  “there  is  no  longer  room  for  others, no  place  for  the  poor.”

On  the  other  hand, he  stated  that  we  must  become  spirit-filled  evangelizers. “If  we  are  filled  with  the  Spirit, we  become  evangelizers  who  pray  and  work.”

He  said  it  is  authentic  prayer  which  the  Holy  Father  calls  us  to, not  “a privatized  lifestyle  that  can  lead  Christians  to  take  refuge  in  some  false  forms  of  spirituality.”

The  Nuncio  said  that  the  Holy  Father  has  asked  us  to  undertake  this  activity  of  reform  without  complacency  and  without  fear.

He  said, the  Pope  even  says, “ we  should  not  be  afraid  of  making  mistakes. I  prefer  a  Church  which  is  bruised, hurting  and  dirty  because  it  has  been  out  on  the  streets, rather  than  a  Church  which  is  unhealthy  from  being  confined  and  from  clinging  to  its  own  security.”

Moreover, Archbishop  Marino  explains  that  the  Holy  Father  reminds  us  that, “the  important  thing  is  to  not  walk  alone, but  to  rely  on  each  other  as  brothers  and  sisters, and  especially  under  the  leadership  of  the  bishops, in  a  wise  and  realistic  pastoral discernment.”

He  said, “The  bishop  must  always  foster  this  missionary  communion  in  his  diocesan  Church, following  the  ideal  of  the  first  Christian  communities, in  which  the  believers  were  of  one  heart  and  one  soul.”

The  Bishops, according to  Archbishop  Marino, have  the  task  of  promoting  the  unity  of  the  local  Church  in  her  missionary  commitment.

He  added, “There  has  been  a  growing  awareness  of  the  identity  and  mission  of  the  lay  faithful  in  the  Church, as  well  as  a  recognition  that  they  are  called  to  take  an  increasingly  important  role  in  the  spread  of  the  Gospel.” – Vincent D’Silva


This Post Has 0 Comments

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back To Top