skip to Main Content

Regional bishops hold 95th plenary session

cbc-2015ZJOHOR  BAHRU –  The  95th  Plenary  Session  of  the  Catholic  Bishops’  Conference  of  Malaysia, Singapore  and  Brunei (CBCMSB)  took  place  at  Majodi  Centre, Plentong, Johor, on 5-9 Jan 2015.

Vatican’s  first  resident  Apostolic  Nuncio  to  Malaysia  and  Apostolic  Delegate  to Brunei  Archbishop  Joseph  Marino  addressed  the  Arch/bishops  at  the  opening  session. Eleven  Arch/bishops  from  the  region  were  present. Also  present  were  Bishop  Emeritus  James  Chan  of  Melaka-Johor  and  Msgr  Ionut  Paul  Strejac, charge d’Affaires  of  the  Apostolic  Nunciature  in  Malaysia.

Archbishop  John  Ha, president  of  the  CBCMSM  chaired  the  CBC  meet  and  welcomed  Archbishop  Joseph  Marino  and  Msgr Strejac  and  all  Arch/bishops  for  their  presence.

Before  the  start  of  the  CBC, Bishop  Richard  Ng, the  Episcopal  President  for  diocesan  priests  and  seminaries  met  with  the  rectors  and  permanent  staff  formators  of  the  three  Major  Seminaries  of  Penang, Singapore  and  Kuching.

Archbishop  Marino  greeted  the  Arch/bishops  present  and  wished  them  a  blessed  spirit-filled  new  year.

He  said  this  meeting  is  precisely  in  order  to  coordinate  and  make  effective  the  pastoral  activity  that  you  offer  to  the  people  entrusted  to  your  care.

“The  goal  is  always  to  make  Christ  more  present  not  only  within  the  communities  that  you  serve, but  also  towards  those  who  embrace  and  live  other  faiths,”  he  said.

In  other  words, he  said, our  pastoral  goal  is  always  to  let  Christ  go  from  within  the  Church  to  outside  the  Church.

He  said  Pope  Francis  proposed  to  the  Church  in  Asia  a  pastoral  strategy  when  on  August  17, 2014  he  spoke  to  the  Bishops  of  Seoul  who  had  come  from  throughout  the  continent  to  be  in  Korea during  his  visit  there.

Archbishop  Marino  said  in  that  important  speech, which  many  stated  opened  “new  horizons  for  the  Church  in  Asia,”  Pope  Francis  referred  twice  to  the  Apostolic  Exhortation  of  St. John  Paul  II, Ecclesia  in  Asia.

He  went  on  to  say  that  “the  desire  for  dialogue  is  not  simply  a  strategy  for  peaceful  coexistence  among  peoples; it  is  an  essential  part  of  the  Church’s  mission  because  it  has  its  origin  in  the  Father’s  loving  dialogue  of  salvation  with  humanity  through  the  Son  in  the  power  of  the  Holy  Spirit.”

He  stressed  that  the  dialogue  which  the  Church  proposes  is  grounded  in  the  logic  of  the  incarnation, based  in  fervent  and  unselfish  solidarity  as  she  ventures  forth  to  meet  people  even  beyond  the  Christian  world  to  the  followers  of  every  other  religious  tradition  on  the  basis  of  the  religious  yearnings  found  in  every  human  heart.

Archbishop  Marino  said, according  to  Pope  Francis, the  content  of  our  speaking  is  a  dialogue  about  everyday  life (that  is  the  dialogue  of  life)  and  a  dialogue  of  charity (a dialogue of  collaboration).

In  other  words, he  said, by  emphasizing  these  two  elements  of  dialogue, Pope  Francis  seems  to  be  placing  at  a  secondary  importance  the  other  two  dialogues, namely  the  dialogue  of  theological  reflections  and  even  the dialogue  of  spiritual  exchanges.

He  pointed  out  that  Pope  Francis  elsewhere  in  his  talk  reminds  us  that  the  basis  of  our  dialogue  is  theological, to  the  extent  of God’s  relation  to  humanity.

Therefore, he  said, when  we go  to  the  other, in  many  ways  so  different  from  us  in  the  areas  of  culture, ethnicity  and  religion, we  are  in  the  end  going  to  the  other  who  is  exactly  the  same  as  us, sons  and  daughters  of  God, and  therefore  our  encounter  in  dialogue  is  about  life  which  we  commonly  share  and  about  charity  which  we  all  live  when  we  help  other  sons  and  daughters  if  God  who  need  our  assistance.

He  noted  that  Pope  Francis  gives  other  characteristics  of  our  approach  towards  others  and  dialogue  with  others.

Elaborating  further, he  said  that  authentic  dialogue  can  only  take  place  if  we  “open  our  minds  and  hearts”  to  the  other  and  if  we  have  “empathy  towards  others”.

Archbishop  Marino  states  that  this  openness  which  is  receptivity, acceptance  and  welcome  is  so  important  for  Malaysia, Singapore and  Brunei  and  the  very  milieu  of  your  Churches, because  just  like  the  vast  continent  of  Asia, you  are  “home  to  a  great  variety  of  cultures”, religions  and  ethnicities.

He  told  the  Bishops’  Conference  that, “our  commitment  to  is  grounded  in  the  very  logic  of  the  incarnation, for  in Jesus, God  himself  became  one  of  us, shared  in  our  life  and  spoke  to  us  in  our  own  language.

“So, what  hinders  us  from  expressing  ourselves  as  being  “of  Christ”  and  “from  Christ”  in  relation  to  others?”, he  asked.

He  said  this  question  does  not  refer  to  external  forces  or  realities  that  we  think  threaten  the  Church, like  consumerism, philosophical  relativism, secularism, materialism  and  even  Islamization.

He  said  that  Pope  Francis  has  called  us  to  have  sincere  dialogue  and  fraternal  encounters  with  others, within  and  outside  our  faith  community, adding  that “such  a  goal  demands  of  us  a  truly  contemplative  spirit  of  openness.”

He  called  on  the  Arch/bishops  “to  open  our  cold  hearts  and  shake  up  our  lukewarm  and  superficial  existence”  as  such  our  identity  of  Christ  and  from  Christ  is  solidified  and  made  effective  and  we  are  moved  to  go  out  to  meet others  face-to-face  and  undertake  with  them  a  journey  in  life  together.

He  said  the  first  fruit  of  such  an  attitude  and  spiritual  experience “leads  us  to  see  others  as  brothers  and  sisters.”

“Once  we  see  others  as  ourselves, true  relatives  to  me, we  listen  not  only  to  the  words  which  others  speak, but  to  the  unspoken  communication  of  their  experiences, their  hopes  and  aspirations, their  struggles  and  deepest  concerns,” he  said.

He  said  the  second  fruit  derives  from  the  first where  hearing  the  other  is  not just  the  absorption  of  words  being  spoken, but  rather  the  assimilation  of  what  their  heart  wishes  to  communicate.

He  said  the  third  fruit  signifies  a  genuine  encounter, the  creation  of  a  culture  of  encounter  in  which  “heart  speaks  to  heart”  and  this  union  of  hearts, human  hearts  leads  to  our  enrichment  arising  from  the  wisdom  of  the  other  and  we  become  partners  travelling  together  the  path  of  greater  understanding  and  solidarity.

Archbishop  Marino  said, “Our  pastoral  strategy is very  simple, a dialogue  of  Christ  and  from  Christ, walking  together, arm  in  arm, not  distancing  ourselves  from  others  as  enemies, but  approaching  them  as  fellow  human  beings.

He  noted  that  when  we  meet  other  people  of  faith, we  extend  our  hands  to  them  as  sons  and  daughters  of  God.

He  said  Pope  Francis  has  truly  opened  new  possibilities  for  the  Church  in  Asia, in  particular  for  the  Church  in  Malaysia, Singapore  and  Brunei  “that  we  should  not  be  fearful  or  hesitate  to  embark  upon  this  adventure  because I  prefer  a  Church  which  is  bruised, hurting  and  dirty  because  it  has  been  out on  the  streets, rather  than  a  Church  which  is  unhealthy  from  being  confined  and  from  clinging  to  its  own  security.”

The  following  day  the  Conference  proper  began  with  a  concelebrated  Eucharistic  celebration  by  all  Arch/bishops  of  the  region  and  an  invocation  of  the  Holy  Spirit.

The  agenda  included 3rd Extraordinary Synod, Seminaries  and  Formation, Catechetics, Synod 2015, Young  Priests  Meet  and  other  pertinent  matters. – Vincent D’Silva


This Post Has 0 Comments

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back To Top